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La vannerie en région Val de Loire

10-05-2021

Terroir-Artisan - La vannerie en région Val de Loire

Il existe en région Centre-Val de Loire de nombreuses spécificités dignes d’intérêt. L’un de ses premiers atouts, est le nombre de ses châteaux. Les gastronomes quant à eux seront intéressés par les vins de la Loire et notamment les rosés. Mai saviez-vous que l’artisanat est l’une des richesses de cette région ? En particulier la vannerie, qui y est pratiquée depuis très longtemps. Partons à la découverte de la vannerie en région Val de Loire.

L’osier, matière première indispensable

L’artisanat en région Val de Loire se découvre au détour de ses villages. L’un d’entre eux, en Indre-et-Loire, Villaines-les-Rochers est spécialisé dans la vannerie d’osier. Sa pratique y est implantée depuis très longtemps, on estime son origine au VIIe siècle ! Mais elle a su s’adapter aux évolutions du temps pour répondre aujourd’hui aux besoins actuels.

Afin de pratiquer ce métier d’art qu’est la vannerie, les artisans ont besoin de matière première. Il s’agit de l’osier, qui est en fait du saule que l’on coupe alors qu’il n’est encore que jeune pousse. La culture de l’osier s’appelle l’osiériculture. Villaines-les-Rochers est devenu le principal lieu de production d’osier en France.

Il existe plusieurs catégories d’osiers : l’osier blanc, l’osier brut, l’osier vert. La vannerie en région Val de Loire a pu se développer grâce à un environnement naturel très favorable à la culture de l’osier. En particulier, le sol limoneux (non argileux) de ce territoire ainsi qu’un climat tempéré ont favorisé cette activité.

La vannerie d’osier aujourd’hui en Touraine

Le métier de la vannerie, très populaire au XIXe et début du XXe siècles, a ensuite décliné. Mais il s’est maintenu en Val de Loire. La commune de Chouzé-sur -Loire en a été pendant longtemps une digne représentante. On y fabriquait notamment des paniers pour emballer des bouteilles de vin de Saumur… ou pour transporter des produits alimentaires. Aujourd’hui, c’est à Villaines-les-Rochers que la vannerie d’osier est présente.

Le bourg d’un millier d’habitants se situe à quelques kilomètres au Sud d’Azay-le-Rideau, bien connu pour son château. De nombreux artisans-vanniers y pratiquent leur art en créant des objets pour tous types d’utilisation : paniers, corbeilles, nichoirs à oiseaux… Mais ils peuvent aussi fabriquer des nacelles pour les montgolfières !

On dénombre aujourd’hui près de 70 personnes qui travaillent dans l’univers de la vannerie à Villaines-les-Rochers. Cela représente plus du tiers des professionnels français. Ainsi, le village a endossé le titre de capitale française de la vannerie !

De plus, certains exercent les deux activités, qui sont donc étroitement liées : à la fois l’osiériculture et la vannerie. En plus de vendre leurs produits aux particuliers ou professionnels, il travaillent aussi dans le domaine du luxe avec notamment un client prestigieux qui est le groupe Hermès.

Découvrir la vannerie en région Val de Loire

Afin de découvrir ce savoir-faire ou d’en apprendre plus, il faut visiter l’Espace Culturel Osier Vannerie implanté dans le village. Il expose environ 200 objets de vannerie, créations locales, présente des vidéos et propose aussi des bornes interactives pour les visiteurs. Les enfants pourront suivre un parcours qui leur est dédié. Le lieu organise également tout au long de l’année des expositions thématiques et des visites guidées.

Vous souhaitez vous essayer à la vannerie ? Participez à des ateliers de découverte ou des stages d’initiation mis en place par l’Espace Culturel.

A partir de l’Espace Culturel, vous pouvez emprunter un sentier d’interprétation intitulé « il était une fois l’osier ». Sur plus de 5 kilomètres et en 2 heures environ, vous apprendrez tout sur l’osier ! Vous découvrirez les diverses variétés de saules existantes ou encore comment l’utiliser pour en faire des ornements végétaux ou tout simplement des haies.

L’équipe Terroir-Artisan, Nadine

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